Πατήστε ESC για κλείσιμο

Bill Gates - Spoiler - Φωτογραφίες, video

Φιλανθρωπικό Παράδοξο του Bill Gates: Χρηματοδοτώντας τους πλούσιους

Newsteam 0 Comments

Έρευνα του Nation δείχνει τους ηθικούς κινδύνους που περιβάλλουν την φιλανθρωπική επιχείρηση του Ιδρύματος Gates, αξίας 50 δις δολαρίων.

Ο Tim Schwab είναι ανεξάρτητος δημοσιογράφος με έδρα την Ουάσιγκτον, του οποίου η έρευνα για το Ίδρυμα Gates ήταν μέρος μιας υποτροφίας του Ιδρύματος Αλίσια Πάτερσον το 2019.

Το περασμένο φθινόπωρο, η Netflix παρουσίασε ένα τριμερές ντοκιμαντέρ που υπόσχεται στους θεατές μια σπάνια ματιά στην ζωή ενός από τους πιο αμφιλεγόμενους επιχειρηματίες της ιστορίας. Πάνω από τρεις ώρες, το Inside Bill’s Brain μας δείχνει μια σπάνια συναισθηματική πλευρά του Bill Gates, καθώς ασχολείται με την απώλεια της μητέρας του και το θάνατο του ταλαντούχου καλύτερου φίλου του και συνιδρυτή της Microsoft, Paul Allen.

Κυρίως, όμως, η ταινία ενισχύει την εικόνα που πολλοί από εμάς είχαν ήδη για τον φιλόδοξο τεχνολόγο, τον πανέξυπνο και ηρωικό φιλάνθρωπο. Το Bill’s Brain πέφτει σε μια κοινή παγίδα: προσπάθεια κατανόησης του δεύτερου πλουσιότερου ανθρώπου του κόσμου μέσω της συνέντευξης ανθρώπων στον τομέα της οικονομικής επιρροής του.

Στο πρώτο επεισόδιο, ο σκηνοθέτης Ντέιβις Γκουγκενχάιμ υπογραμμίζει την εξελισσόμενη ευφυΐα του Γκέιτς, παίρνοντας συνέντευξη από τον Μπέρνι Νόε, ο οποίος χαρακτηρίστηκε ως φίλος του Γκέιτς.

Αυτό είναι ένα δώρο, να διαβάζεις 150 σελίδες την ώρα, λέει ο Νόε. Θα πω ότι είναι 90% ικανότητα απομνημόνευσης. Κάπως εκπληκτικό.

Ο Guggenheim δεν λέει στο κοινό ότι ο Νόε είναι ο διευθυντής του Lakeside School, ενός ιδιωτικού ιδρύματος στο οποίο το Ίδρυμα Bill & Melinda Gates έχει δώσει 80 εκατομμύρια δολάρια. Ο σκηνοθέτης επίσης δεν αναφέρει την έκτακτη σύγκρουση συμφερόντων που παρουσιάζει: Οι Gateses χρησιμοποίησαν το φιλανθρωπικό τους ίδρυμα για να χρηματοδοτήσουν το ιδιωτικό σχολείο στο οποίο φοιτούν τα παιδιά τους, το οποίο χρεώνει 35.000 δολάρια το χρόνο.

Τα αδιόρατα σημεία του ντοκιμαντέρ είναι ακόμα πιο εντυπωσιακά υπό το πρίσμα της χρονικής στιγμής του, ακριβώς όταν τα νέα έδειχναν ότι ο Bill Gates συναντήθηκε πολλές φορές με τον καταδικασμένο σεξουαλικό δράστη Jeffrey Epstein για να συζητήσει τη συνεργασία σε φιλανθρωπικές δραστηριότητες, από τις οποίες ο Epstein κατάφερε να παράγει εκατομμύρια δολάρια σε αμοιβές διαχείρισης. Αν και η συνεργασία δεν υλοποιήθηκε ποτέ, ωστόσο, απεικονίζει τους ηθικούς κινδύνους που περιβάλλουν την φιλανθρωπική επιχείρηση του Ιδρύματος Gates, αξίας 50 δισεκατομμυρίων δολαρίων, οι άτακτες δραστηριότητες του οποίου τις τελευταίες δύο δεκαετίες έχουν υποστεί αξιοσημείωτα μικρή κυβερνητική εποπτεία ή δημόσιο έλεγχο.

Αν και οι προσπάθειες του δισεκατομμυριούχου φιλανθρώπου Michael Bloomberg να χρησιμοποιήσει τον πλούτο του για να κερδίσει την προεδρία ναυάγησαν εν μέσω έντονης κριτικής των ΜΜΕ, ο Gates απέδειξε ότι υπάρχει πολύ πιο εύκολη οδός προς την πολιτική εξουσία, η οποία επιτρέπει σε μη εκλεγμένους δισεκατομμυριούχους να διαμορφώσουν τη δημόσια πολιτική με τρόπους που σχεδόν πάντα δημιουργούν ευνοϊκά πρωτοσέλιδα: Η φιλανθρωπία.

Όταν ο Γκέιτς ανακοίνωσε το 2008 ότι θα απομακρυνθεί από τη Microsoft για να επικεντρώσει τις προσπάθειές του στη φιλανθρωπία, περιέγραψε την πρόθεσή του να συνεργαστεί με και μέσω του ιδιωτικού τομέα για την παροχή προϊόντων και τεχνολογιών δημόσιων αγαθών, με τον ίδιο τρόπο που το λογισμικό υπολογιστών της Microsoft διεύρυνε τους ορίζοντες και δημιούργησε οικονομικές ευκαιρίες. Χαρακτηρίζοντας την προσέγγισή του ως δημιουργικό καπιταλισμό και καταλυτική φιλανθρωπία, ο Γκέιτς επέβλεψε την αλλαγή στα ιδρύματά του για να αξιοποιήσει όλα τα εργαλεία του καπιταλισμού για να συνδέσει την υπόσχεση της φιλανθρωπίας με τη δύναμη της ιδιωτικής επιχείρησης.

Το αποτέλεσμα ήταν ένα νέο μοντέλο φιλανθρωπίας, στο οποίο οι πιο άμεσοι δικαιούχοι δεν είναι συνήθως οι φτωχοί του κόσμου αλλά οι πλουσιοι του κόσμου, με στόχο να μην βοηθηθούν οι φτωχοί αλλά οι πλούσιοι για να βοηθήσουν του φτωχούς.

Μέσω έρευνας για περισσότερες από 19.000 φιλανθρωπικές επιχορηγήσεις που έχει χορηγήσει το Ίδρυμα Gates τις τελευταίες δύο δεκαετίες, το Nation έχει αποκαλύψει περίπου 2 δις δολάρια σε φιλανθρωπικές δωρεές που μπορούν να αφαιρεθούν από το φόρο σε ιδιωτικές επιχειρήσεις — συμπεριλαμβανομένων μερικών από τις μεγαλύτερες επιχειρήσεις στον κόσμο, όπως η GlaxoSmithKline, η Unilever, η IBM και η NBC Universal Media — οι οποίοι έχουν αναλάβει την ανάπτυξη νέων φαρμάκων, τη βελτίωση της αποχέτευσης στον αναπτυσσόμενο κόσμο, την ανάπτυξη χρηματοοικονομικών προϊόντων για τους μουσουλμάνους καταναλωτές και τη διάδοση των καλών ειδήσεων σχετικά με το έργο αυτό.

Το Ίδρυμα Gates έδωσε ακόμα και 2 εκατομμύρια δολάρια στο Participant Media για να προωθήσει το προηγούμενο ντοκιμαντέρ του Davis Guggenheim Περιμένοντας τον Σούπερμαν’, το οποίο προωθεί μια από τις φιλανθρωπικές προσπάθειες του ιδρύματος, τα ημι-ιδιωτικά σχολεία(ιδιωτικά διαχειριζόμενα δημόσια σχολεία). Αυτή η φιλανθρωπική δωρεά είναι ένα μικρό μέρος των 250 εκατομμυρίων δολαρίων που έχει δώσει το ίδρυμα σε εταιρείες ΜΜΕ και άλλες ομάδες για να επηρεάσουν την είδηση.

Ήταν μια εντελώς πρωτοφανής εξέλιξη, τα ποσά που το Ίδρυμα Gates δίνει σε εταιρείες… Ειλικρινά, μένω άναυδη, λέει η Linsey McGoey, καθηγήτρια κοινωνιολογίας στο Πανεπιστήμιο του Έσσεξ και συγγραφέας του βιβλίου No Like a Free Gift. Έχουν δημιουργήσει ένα από τα πιο προβληματικά προηγούμενα στην ιστορία του ιδρύματος, ανοίγοντας ουσιαστικά την πόρτα στις επιχειρήσεις να θεωρούν ότι αξίζουν ελεημοσύνη, σε μια εποχή που τα εταιρικά κέρδη βρίσκονται σε συνεχή υψηλά επίπεδα.

Η έρευνα της McGoey ανέκαθεν επεσήμανε φιλανθρωπικές επιχορηγήσεις που έχει χορηγήσει το Ίδρυμα Gates σε ιδιωτικές επιχειρήσεις, όπως τη δωρεά 19 εκατομμυρίων δολαρίων σε θυγατρική της Mastercard το 2014 για αύξηση της χρήσης ψηφιακών χρηματοοικονομικών προϊόντων από φτωχούς ενήλικες στην Κένυα. Η κολοσσιαία επιχείρηση πιστωτικών καρτών είχε ήδη εκφράσει το έντονο επιχειρηματικό ενδιαφέρον της για την καλλιέργεια νέων πελατών από τα 2,5 δισεκατομμύρια του αναπτυσσόμενου κόσμου που δεν έχουν τραπεζική πρόσβαση, λέει η McGoey. Οπότε γιατί χρειάστηκε έναν πλούσιο φιλάνθρωπο για να επιδοτήσει το έργο της; Και γιατί ο Μπιλ και η Μελίντα Γκέιτς κάνουν φοροδιαφυγή γι’ αυτή τη δωρεά;

Τα ερωτήματα αυτά φαίνονται ιδιαίτερα επίκαιρα υπό το πρίσμα του γεγονότος ότι η δωρεά στη Mastercard μπορεί να απέφερε οικονομικά οφέλη στο Ίδρυμα Gates. κατά την περίοδο της δωρεάς, το Νοέμβριο του 2014, που είχε σημαντικές οικονομικές επενδύσεις στο Mastercard μέσω των μετοχών του στην επενδυτική εταιρεία του Γουόρεν Μπάφετ, Berkshire Hathaway. (Ο ίδιος ο Buffett έχει υποσχεθεί 30 δισεκατομμύρια δολάρια στο Ίδρυμα Gates. )

Το Nation βρήκε περίπου 250 εκατομμύρια δολάρια σε φιλανθρωπικές επιχορηγήσεις από το Ίδρυμα Gates σε εταιρείες στις οποίες το ίδρυμα διατηρεί εταιρικές μετοχές και ομόλογα: Merck, Novartis, GlaxoSmithKline, Vodafone, Sanofi, Ericsson, LG, Medtronic, Teva και πολυάριθμες νεοσύστατες επιχειρήσεις — με επιδοτήσεις που απευθύνονται σε έργα όπως η ανάπτυξη νέων συστημάτων παρακολούθησης farm;akvn και υγείας και tη δημιουργία κινητών τραπεζικών υπηρεσιών.

Ένα ίδρυμα το οποίο παρέχει μια φιλανθρωπική επιχορήγηση σε μια εταιρεία την οποία κατέχει εν μέρει και πρόκειται να επωφεληθεί οικονομικά, θα φαινόταν ως προφανής σύγκρουση συμφερόντων, αλλά κρίνοντας από τους μικρούς κανόνες που έχει γράψει το Κογκρέσο που διέπουν τα ιδιωτικά ιδρύματα και την χαλαρή επιβολή τους από την Υπηρεσία εσωτερικών εσόδων, πολλοί στην ομοσπονδιακή κυβέρνηση δεν φαίνεται να το βλέπουν έτσι.

Το Ίδρυμα Gates δεν απάντησε σε συγκεκριμένες ερωτήσεις σχετικά με το έργο του με τον ιδιωτικό τομέα, ούτε παρείχε τη δική του λογιστική για το πόσα χρήματα έχει δώσει σε κερδοσκοπικές εταιρείες, λέγοντας ότι πολλές επιδοτήσεις υλοποιούνται μέσω ενός μείγματος μη κερδοσκοπικών και κερδοσκοπικών εταίρων, καθιστώντας δύσκολη την αξιολόγηση των ακριβών δαπανών.

Ωστόσο, σε φιλικές προς τις επιχειρήσεις εκδηλώσεις, ο Μπιλ Γκέιτς προωθεί δημόσια το έργο του ιδρύματος του με τις επιχειρήσεις. Σε ομιλίες που εκφωνήθηκαν στο American Enterprise Institute και στη Microsoft το 2013 και το 2014, διηγήθηκε τις ζωές που έσωζε το ίδρυμά του—σε μία ομιλία είπε 10 εκατομμύρια, σε άλλη 6 εκατομμύρια—μέσω συνεργασιών με φαρμακευτικές εταιρείες.

Ωστόσο, το ίδρυμα κάνει περισσότερα από το να συνεργάζεται απλώς με εταιρείες: Επιδοτεί το ερευνητικό τους κόστος, ανοίγει αγορές για τα προϊόντα τους και χρηματοδοτεί τα βασικά τους κονδύλια με τρόπους που, σε γενικές γραμμές, δεν έχουν ποτέ εξεταστεί δημοσίως—ακόμα και αν εσείς και εγώ, αγαπητέ αναγνώστη, επιτελούμε αυτό το έργο.

Ο Μπιλ Γκέιτς καυχιέται συχνά ότι έχει πληρώσει περισσότερους φόρους — ​ 10 δισεκατομμύρια δολάρια — από οποιονδήποτε άλλο. Αυτό μπορεί να ισχύει, μπορεί και όχι, καθώς το Ίδρυμα Gates δεν θα δημοσιεύσει τα φορολογικά του έντυπα ούτε θα παράσχει οποιαδήποτε αποδεικτική πληροφορία. Αλλά μπορεί επίσης να καταλήξει να αποφεύγει περισσότερους φόρους από οποιονδήποτε άλλο, μέσω φιλανθρωπικής παροχής.

Σύμφωνα με τις εκτιμήσεις του Μπιλ και της Μελίντα Γκέιτς, έχουν δει 11% εξοικονόμηση φόρου για τα 36 δις δολάρια τους σε φιλανθρωπικές δωρεές μέχρι το 2018, με αποτέλεσμα περίπου 4 δις δολάρια σε φοροαπαλλαγές. Το ίδρυμα δεν παρείχε καμία τεκμηρίωση σχετικά με αυτό τον αριθμό, και ανεξάρτητες εκτιμήσεις από φοροτεχνικούς όπως ο Ray Madoff, καθηγητής νομικής στο Boston College, δείχνουν ότι οι πολυδισεκατομμυριούχοι βλέπουν φορολογική εξοικονόμηση τουλάχιστον 40%. Για τον Bill Gates τα χρήματα αυτά θα ανερχόταν σε 14 δισεκατομμύρια δολάρια, αν υπολογίσεις τα φορολογικά οφέλη που προσφέρει η φιλανθρωπία στους υπερπλούσιους: αποφυγή φόρων υπεραξίας (συνήθως 15%) και φόρων ακινήτων (40% για οτιδήποτε πάνω από 11,58 εκατομμύρια δολάρια, που στην περίπτωση του Gates είναι πολλά).

Ο Madoff, όπως πολλοί φοροτεχνικοί, τονίζει ότι αυτά τα δισεκατομμύρια δολάρια σε φοροαπαλλαγές πρέπει να θεωρούνται δημόσια επιδότηση—χρήματα που διαφορετικά θα είχαν πάει στο Υπουργείο Οικονομικών των ΗΠΑ για να βοηθήσουν στην οικοδόμηση γεφυρών, στην πραγματοποίηση ιατρικής έρευνας ή στην κάλυψη του χρηματοδοτικού κενού στην Εφορία (το οποίο έχει οδηγήσει σε λιγότερους ελέγχους δισεκατομμυριούχων). Αν ο Μπιλ και η Μελίντα Γκέιτς δεν πληρώνουν το βάρος τους σε φόρους, το κοινό πρέπει να επανορθώσει τη διαφορά ή απλά να ζήσει σε έναν κόσμο όπου οι κυβερνήσεις κάνουν όλο και λιγότερα (εκπαίδευση, εμβολιασμός και έρευνα) και οι υπερπλούσιοι φιλάνθρωποι κάνουν όλο και περισσότερα.

Νομίζω ότι οι άνθρωποι συχνά μπερδεύουν το τι κάνουν οι πλούσιοι με τη δική τους δεκάρα και τι κάνουν με την δική μας δεκάρα, και αυτό είναι ένα από τα μεγάλα προβλήματα αυτής της συζήτησης, σημειώνει ο Madoff. Πολλοί άνθρωποι λένε πως τα χρήματα είναι των πλουσίων και τα ξοδεύουν όπως επιθυμούν. Αλλά όταν λαμβάνουν σημαντικά φορολογικά οφέλη, είναι και δικά μας χρήματα. Και γι’ αυτό χρειαζόμαστε κανόνες για το πώς δαπανούν τα χρήματά μας.

Φυσικά, η Μεγάλη Φιλανθρωπία έχει ειδικές ομάδες συμφερόντων που πιέζουν προς τα πίσω τη δημιουργία τέτοιων κανόνων. Η Φιλανθρωπική Στρογγυλή Τράπεζα υπερασπίζεται την ελευθερία των πλουσιότερων Αμερικανών να δίνουν, χαρακτηρίζοντας τον εαυτό της ως μέσο αντιμετώπισης των αυξανόμενων πιέσεων από κάποιους δημόσιους αξιωματούχους και ομάδες υπεράσπισης να υποβάλλουν τους ιδιώτες φιλανθρώπους σε πιο ομοιόμορφα πρότυπα και αυστηρότερη κυβερνητική ρύθμιση.

Ο μη κερδοσκοπικός όμιλος λαμβάνει χρηματοδότηση από σημαντικούς δεξιούς δισεκατομμυριούχους, συμπεριλαμβανομένων εκατοντάδων χιλιάδων δολαρίων από το ιδιωτικό ίδρυμα του Charles Koch. Και λαμβάνει σημαντική χρηματοδότηση από το Ίδρυμα Gates: εννέα επιδοτήσεις από το 2005 έως το 2017, αξίας 2,5 εκατομμυρίων δολαρίων, κυρίως για γενικές λειτουργικές δαπάνες. Εκπρόσωπος του ιδρύματος αναφέρει ότι οι δωρεές αυτές αποσκοπούν στην κινητοποίηση φωνών για να υποστηρίξουν τις δημόσιες πολιτικές που επιτρέπουν περαιτέρω φιλανθρωπική προσφορά.

Σε κάποιο σημείο, ωστόσο, η συζήτηση στρογγυλής τραπέζης της Φιλανθρωπίας φαίνεται κυρίως να εξυπηρετεί τα ιδιωτικά συμφέροντα δισεκατομμυριούχων όπως οι Gateses και ο Koch, οι οποίοι χρησιμοποιούν τη φιλανθρωπία για να επηρεάσουν τη δημόσια πολιτική, με περιορισμένη επίβλεψη και σημαντικές δημόσιες επιδοτήσεις. Δεν είναι σαφές πώς η εργασία της Φιλανθρωπικής Στρογγυλής Τραπέζης συμβάλλει στις φιλανθρωπικές αποστολές του Ιδρύματος Gates για να βοηθήσει όλους τους ανθρώπους να ζήσουν υγιείς, παραγωγικές ζωές και για να ενδυναμώσει τους φτωχότερους της κοινωνίας ώστε να μπορέσουν να μεταμορφώσουν τις ζωές τους.

Αν και δεν υπάρχει αξιόπιστο επιχείρημα ότι ο Μπιλ και η Μελίντα Γκέιτς χρησιμοποιούν τη φιλανθρωπία κυρίως ως όχημα για να πλουτίσουν τον εαυτό τους ή το ίδρυμά τους, είναι δύσκολο να αγνοηθούν οι περιπτώσεις όπου οι φιλανθρωπικές δραστηριότητές τους φαίνεται να εξυπηρετούν κυρίως ιδιωτικά συμφέροντα, συμπεριλαμβανομένων των δικών τους—υποστήριξη των σχολείων στα οποία φοιτούν τα παιδιά τους, των εταιρειών που κατέχει εν μέρει το ίδρυμά τους και των ομάδων ειδικών συμφερόντων που υπερασπίζονται τους πλούσιους Αμερικανούς—ενώ παράγουν δισεκατομμύρια δολάρια μέσω φοροαπαλαγών.

Η φιλανθρωπία έχει επίσης πραγματοποιήσει βίαιη μεταβολή στις δημόσιες σχέσεις για τον Μπιλ Γκέιτς, μεταμορφώνοντας δραματικά τη φήμη του ως ένας από τους πιο σκληρούς διευθύνοντες συμβούλους σε έναν από τους πιο αξιοθαύμαστους ανθρώπους στη γη. Και το μοντέλο της φιλανθρωπίας, της επιρροής και της άφεσης του, εμπνέει μια νέα εποχή αμφιλεγόμενων δισεκατομμυριούχων τεχνολογικών όπως ο Mark Zuckerberg και ο Jeff Bezos, οι οποίοι έχουν αρχίσει να μοιράζουν τα δισεκατομμύρια τους, μερικές φορές συνεργαζόμενοι απευθείας με τον Gates.

Ο Gates ήταν ήδη ένας από τους πλουσιότερους ανθρώπους στη γη το 2008, αλλά ήταν επίσης ένας δισεκατομμυριούχος, που έγλειφε τις πληγές του από μια σειρά νομικών μαχών γύρω από τις μονοπωλιακές επιχειρηματικές πρακτικές που τον έκαναν τόσο απίστευτα πλούσιο—και αυτό ανάγκασε τη Microsoft να πληρώσει δισεκατομμύρια δολάρια σε πρόστιμα και τακτοποιήσεις.

Ο Γκέιτς δεν ανταποκρίθηκε σε πολλά αιτήματα για συνεντεύξεις, αλλά σε πρόσφατη συνάντηση ερωτήσεων και απαντήσεων στην εφημερίδα The Wall Street Journal, επανεξέτασε το νομικό του πρόσωπο με τις ρυθμιστικές αρχές ανταγωνισμού, λέγοντας, Μπορώ ακόμα να σας εξηγήσω γιατί η κυβέρνηση έκανε εντελώς λάθος, αλλά αυτή είναι πραγματικά παλιά είδηση σε αυτό το σημείο. Για μένα προσωπικά, επιτάχυνε την κίνησή μου στο επόμενο στάδιο, δυο με πέντε χρόνια νωρίτερα, για τη μετάθεση της εστίασής μου στο ίδρυμα.

Η άποψη του Γκέιτς για τη Microsoft ως θύμα του υπερβάλλοντος ζήλου των κανονισμών περί αντιμονοπωλιακών συμφωνιών μπορεί να βοηθήσει στην εξήγηση του ηθικού χαρακτήρα του laissez-faire(Αφήστε μας να κάνουμε ότι θέλουμε) που καθοδηγεί την φιλανθρωπία του. Το ίδρυμά του έχει δώσει χρήματα σε ομάδες που πιέζουν για φιλικές προς τη βιομηχανία κυβερνητικές πολιτικές και ρυθμίσεις, συμπεριλαμβανομένης της Ένωσης Πληροφοριών για τα Φάρμακα (υπό τη διεύθυνση της Big Pharma) και του Διεθνούς Ινστιτούτου Βιοεπιστημών (χρηματοδοτούμενο από την Big Ag). Έχει επίσης χρηματοδοτήσει μη κερδοσκοπικές ομάδες προβληματισμού και ομάδες υπεράσπισης που θέλουν να περιορίσουν το ρόλο της κυβέρνησης ή να κατευθύνουν τους πόρους της προς την υποστήριξη επιχειρηματικών συμφερόντων, όπως το American Enterprise Institute (6,8 εκατομμύρια δολάρια), το American Farm Bureau Foundation (300.000 δολάρια), το American Legal Exchange Council (220.000 δολάρια), και οργανώσεις που συνδέονται με το Αμερικανικό Εμπορικό Επιμελητήριο (15,5 εκατομμύρια δολάρια).

Μεταξύ 2011 και 2014 το Ίδρυμα Gates έδωσε περίπου 100 εκατομμύρια δολάρια στο InBloom, μια πρωτοβουλία εκπαιδευτικής τεχνολογίας που διαλύθηκε σε διαμάχες σχετικά με ζητήματα ιδιωτικότητας και τη συλλογή προσωπικών δεδομένων και πληροφοριών για τους φοιτητές. Για την Diane Ravitch, καθηγήτρια στο Πανεπιστήμιο της Νέας Υόρκης, το InBloom απεικονίζει τον τρόπο με τον οποίο ο Gates εργάζεται για να προωθήσει την τεχνολογία στις αίθουσες διδασκαλίας, για να αντικαταστήσει τους δασκάλους με υπολογιστές.

Αυτό επηρεάζει την ουσία της Microsoft, παρατηρεί η Ravitch. Το ίδρυμα δεν επιδιώκει να βγάλει χρήματα από αυτή την επιχείρηση. Έχουν ιδεολογικό συμφέρον στις ελεύθερες αγορές.

Η εκπαίδευση δεν είναι ο μοναδικός τομέας όπου τα ιδεολογικά συμφέροντα του Gates αλληλεπικαλύπτονται με τα οικονομικά του συμφέροντα. Τα καθαρά έσοδα της Microsoft εξαρτόνται σε μεγάλο βαθμό από την προστασία των διπλωμάτων ευρεσιτεχνίας για το λογισμικό της, και το Ίδρυμα Gates υπήρξε ένθερμος και συνεπής υποστηρικτής των δικαιωμάτων πνευματικής ιδιοκτησίας, συμπεριλαμβανομένων των φαρμακευτικών εταιρειών με τις οποίες συνεργάζεται στενά. Αυτές οι ευρεσιτεχνίες επικρίνονται ευρέως για το γεγονός ότι καθιστούν απαγορευτικά ακριβά τα φάρμακα που διασώζουν, ιδίως στον αναπτυσσόμενο κόσμο.

Χρησιμοποιεί τη φιλανθρωπία του για να προωθήσει μια ατζέντα υπέρ των ευρεσιτεχνιών για τα φάρμακα, ακόμα και σε χώρες που είναι πραγματικά φτωχές, λέει ο James Love, διευθυντής της μη κερδοσκοπικής Διεθνούς Γνώσης της Οικολογίας και μακροχρόνιος επικριτής της Gates. Ο Γκέιτς είναι η περίπτωση της δεξιάς πτέρυγας του κινήματος δημόσιας υγείας. Πάντα προσπαθεί να σπρώξει τα πράγματα προς μια φιλοεταιρική κατεύθυνση. Είναι μεγάλος υπερασπιστής των μεγάλων εταιρειών φαρμάκου. Υπονομεύει πολλά πράγματα που είναι πραγματικά απαραίτητα για να γίνουν τα φάρμακα προσιτά σε ανθρώπους που είναι πραγματικά φτωχοί. Είναι παράξενο επειδή δίνει τόσα πολλά χρήματα για να καταπολεμήσει τη φτώχεια, και όμως είναι το μεγαλύτερο εμπόδιο σε πολλές μεταρρυθμίσεις.

Pius Utomi Ekpei / AFP μέσω Getty Images

Το εκτεταμένο έργο του Ιδρύματος Gates με τις κερδοσκοπικές εταιρείες έχει δημιουργήσει μια σειρά συγκρούσεων συμφερόντων, στην οποία το ίδρυμα, οι τρεις διαχειριστές του (Bill και Melinda Gates και Buffett), ή οι εταιρείες τους θα μπορούσαν να θεωρηθούν οικονομικά επωφελούμενοι από τις φιλανθρωπικές δραστηριότητες του ομίλου.

Το Berkshire Hathaway της Buffett έχει δισεκατομμύρια δολάρια σε επενδύσεις σε εταιρείες τις οποίες το ίδρυμα έχει βοηθήσει με την πάροδο των ετών, συμπεριλαμβανομένων των Mastercard και Coca-Cola. Ο Bill Gates που επί μακρόν συμμετείχε στο διοικητικό συμβούλιο του Berkshire, ανακοινώνοντας την αποχώρησή του μόλις την περασμένη εβδομάδα, έχουν ο ίδιος και το ίδρυμά του δισεκατομμύρια δολάρια μετοχών στην εταιρεία επενδύσεων.

Το έργο του ιδρύματος φαίνεται επίσης να συμπίπτει με το έργο της Microsoft, στο οποίο ο Gates, τα τελευταία χρόνια, έχει αφιερώσει το ένα τρίτο της εργάσιμης εβδομάδας του. (Ο Gates ανακοίνωσε την προηγούμενη εβδομάδα ότι θα παραιτηθεί από το συμβούλιο της επιχείρησης, ωστόσο θα συνεχίσει να συμμετέχει στην επιχείρηση ως σύμβουλος τεχνολογίας). Το πρόγραμμα 200 εκατομμυρίων δολαρίων του Ιδρύματος Gates για τη βελτίωση των δημόσιων βιβλιοθηκών που συνεργάζονται με τη Microsoft για τη δωρεά του λογισμικού της εταιρείας, προκάλεσε την κριτική ότι οι δωρεές αποσκοπούσαν στην αναζήτηση της αγοράς για τα προϊόντα της Microsoft και στην προσέλκυση μελλοντικών πωλήσεων. Αλλού, η Microsoft επενδύει χρήματα μελετώντας κουνούπια για να βοηθήσει στην πρόβλεψη κρουσμάτων ασθενειών, δουλεύοντας με τους ίδιους ερευνητές με το ίδρυμα. Και τα δύο έργα περιλαμβάνουν τη δημιουργία εξελιγμένων ρομπότ και παγίδων για τη συλλογή και ανάλυση κουνουπιών.

Το ίδρυμα και η Microsoft είναι ξεχωριστές οντότητες, και το έργο μας δεν σχετίζεται καθόλου με τη Microsoft, αναφέρει εκπρόσωπος Τύπου του Gates Foundation.

Το 2002, η εφημερίδα Wall Street Journal ανέφερε ότι η Gates και η χοριγίες του Ιδρύματος Gates πραγματοποίησαν νέες επενδύσεις στην Cox Communications την ίδια στιγμή που η Microsoft συζητούσε με την Cox διάφορες επιχειρηματικές συμφωνίες. Οι φοροτεχνικοί έθεσαν ερωτήματα σχετικά με την ανεξαρτησία, σημειώνοντας ότι τα ιδρύματα ενδέχεται να χάσουν το καθεστώς φοροαπαλλαγής εάν βρεθούν να χρησιμοποιούν φιλανθρωπία για προσωπικό όφελος. Η εφορία δεν σχολίασε εάν ερεύνησε, αναφέροντας, Ο ομοσπονδιακός νόμος μας απαγορεύει να συζητάμε για συγκεκριμένους φορολογούμενους ή οργανισμούς.

Ωστόσο, ο Γκέιτς είναι διαβόητα μυστικοπαθής σχετικά με τις προσωπικές του επενδύσεις, καθιστώντας δύσκολο να κατανοήσει κανείς εάν πρόκειται να κερδίσει οικονομικά από τις δραστηριότητες του ιδρύματός του ή την έκταση στην οποία το κάνει εάν συμβεί αυτό.

Είναι δύσκολο να τραβήξεις τη γραμμή ανάμεσα στη α) Microsoft; β) το προσωπικό του πλούτο και τις επενδύσεις του· και γ) το ίδρυμα, αναφέρει ο συνήγορος καταναλωτών Ραλφ Ναντέρ, ένας από τους πιο σκληρούς επικριτές της Microsoft τη δεκαετία του 1990. Υπήρξε πολύ ανεπαρκής έλεγχος των ΜΜΕ για όλα αυτά.

Οι σαφέστερες συγκρούσεις συμφερόντων του ιδρύματος μπορεί να είναι οι επιχορηγήσεις που παρέχει σε κερδοσκοπικές εταιρείες στις οποίες κατέχει επενδύσεις — μεγάλες εταιρείες όπως η Merck και η Unilever. Ένας εκπρόσωπος του ιδρύματος είπε ότι προσπαθεί να αποφύγει αυτού του είδους τις οικονομικές συγκρούσεις, αλλά αυτό είναι δύσκολο, επειδή οι επενδύσεις και τα φιλανθρωπικά όπλα του δημιουργούν τείχος για να διατηρήσουν τις δραστηριότητές τους αυστηρά διαχωρισμένες. Ο Μπιλ και η Μελίντα Γκέιτς είναι διαχειριστές και των δύο οντοτήτων, ωστόσο, καθιστώντας δύσκολο να τραβήξουν την διαχωριστική γραμμή μεταξύ τους.

Και σε ορισμένα μέρη, το Ίδρυμα Gates αυτίζει ρητά τις επενδυτικές και φιλανθρωπικές του δραστηριότητες. Το στρατηγικό επενδυτικό ταμείο του Γκέιτς, το οποίο, σύμφωνα με το ίδρυμα, έχει σχεδιαστεί για να προωθήσει τους φιλανθρωπικούς στόχους του, όχι για να παράγει επενδυτικά έσοδα, περιλαμβάνει μετοχικό μερίδιο 7 εκατομμυρίων δολαρίων στην start-up επιχείρηση AgBiome, άλλοι επενδυτές της οποίας περιλαμβάνουν τις αγροχημικές επιχειρήσεις Monsanto και Syngenta. Το ίδρυμα έδωσε επίσης στην εταιρεία 20 εκατομμύρια δολάρια σε φιλανθρωπικές επιχορηγήσεις για την ανάπτυξη φυτοφαρμάκων για τους Aφρικανούς αγρότες. Ομοίως, το ίδρυμα έχει μερίδιο 50 εκατομμυρίων δολαρίων στην Intarcia και επένδυση 8 εκατομμυρίων δολαρίων στην Just Biotreat, στην οποία έδωσε 25 εκατομμύρια δολάρια και 32 εκατομμύρια δολάρια σε φιλανθρωπικές επιχορηγήσεις, αντίστοιχα, για εργασίες που σχετίζονται με τον HIV και την ελονοσία. Tο ίδρυμα κατείχε μερίδιο 48% σε μια διαγνωστική εταιρεία του HIV που ονομάζεται Zyomyx, στην οποία προηγουμένως χορηγούσε εκατομμύρια δολάρια σε φιλανθρωπικές υποτροφίες.

Ερωτούμενο για αυτές τις προφανείς συγκρούσεις συμφερόντων, το ίδρυμα αναφέρει ότι οι επιχορηγήσεις και οι επενδύσεις είναι απλά δυο εργαλεία που χρησιμοποιεί το ίδρυμα κατάλληλα για να προάγει τους φιλανθρωπικούς στόχους του.

Όταν ο Γκέιτς ξεκίνησε το ίδρυμά του το 1994, έβαλε τον πατέρα του, Μπιλ Γκέιτς τον πρεσβύτερο, υπεύθυνο. Διακεκριμένος δικηγόρος στο Σιάτλ, ο Gates Sr. ήταν πολιτικός ηγέτης και, αργότερα, δημόσιος συνήγορος σε θέματα που σχετίζονται με την ανισότητα των εισοδημάτων.

Δουλεύοντας με τον Τσακ Κόλινς, κληρονόμο της περιουσίας του Όσκαρ Μάγιερ, ο οποίος κληρονόμησε μεγάλο μέρος της κληρονομιάς του κατά τη διάρκεια της δεκαετίας του 20, ο Γκέιτς o Πρεσβύτερος βοήθησε στην οργάνωση μιας επιτυχημένης εθνικής εκστρατείας στα τέλη της δεκαετίας του 1990 και στις αρχές της δεκαετίας του 2000 για να οικοδομήσει πολιτική δύναμη γύρω από τη διατήρηση του φόρου ακινήτων, φόρου που επιβλήθηκε έναντι των περιουσιακών στοιχείων των πλούσιων μετά θάνατο.

Σε συνεντεύξεις που έδωσε ο Gates Sr. εκείνη την εποχή (έχει τη νόσο του Αλτσχάιμερ τώρα και δεν έχει έρθει σε επαφή για συνέντευξη), δήλωνε το έργο υπεράσπισής του φαινόταν σχεδιασμένο όχι για να παράγει φορολογικά έσοδα αλλά για να εμπνεύσει φιλανθρωπία.

Ένα πλούσιο άτομο έχει απόλυτη επιλογή για το εάν θα πληρώσει το φόρο [ακίνητης περιουσίας] ή εάν θα δώσει τον πλούτο του στο πανεπιστήμιο ή στην εκκλησία ή στα ίδρύματά τους, ανέφερε στον δημοσιογράφο Μπιλ Μόιερς.

Αυτό συμβαίνει επειδή όταν οι πλούσιοι χαρίζουν τον πλούτο τους, μειώνουν τα περιουσιακά στοιχεία που στοχεύει ο φόρος ακίνητης περιουσίας. Αλλά μια τέτοια συμφωνία, όπου οι πλουσιότεροι Αμερικανοί αποφασίζουν μόνοι τους αν θέλουν να πληρώσουν φόρους ή να δωρίσουν τα χρήματά τους σε φιλανθρωπικές οργανώσεις — συμπεριλαμβανομένων ομάδων που επηρεάζουν την κυβερνητική πολιτική — ακούγεται σαν ένα κορυφαίο παράδειγμα προνομιακής μεταχείρισης. Από πολλές απόψεις, έτσι λειτουργεί το φορολογικό σύστημα για τους υπερπλούσιους.

Όσο πιο πλούσιος είσαι, τόσο περισσότερες επιλογές έχεις μεταξύ αυτών των δύο, αναφέρει ο Κόλινς, ο οποίος σήμερα εργάζεται σχετικά με την ανισότητα εισοδήματος στο μη κερδοσκοπικό Ινστιτούτο Πολιτικών Σπουδών.

Για κάποιους δισεκατομμυριούχους φιλανθρώπους, μπορεί να είναι λιγότερο επιλογή από δικαίωμα. Η Μπάφετ και ο Γκέιτς έχουν στρατολογήσει εκατοντάδες εκατομμυριούχους και δισεκατομμυριούχους για να υπογράψουν την Υπόσχεση Χάραξης, μια υπόσχεση να δωρίσουν το μεγαλύτερο μέρος του πλούτου τους σε φιλανθρωπία, την οποία κάποιοι υπογράφοντες αναφέρουν ρητά ως εναλλακτική λύση στην πληρωμή φόρων.

Σύμφωνα με τον Κόλινς, ο Μπιλ Γκέιτς ο πρεσβύτερος είχε μια διαφορετική οπτική, η οποία περιελάμβανε περιορισμό των φορολογικών οφελών των δισεκατομμυριούχων.

Μου είπε…είναι ένα πρόβλημα που θα δώσει ο γιος του(εκείνη την εποχή περίπου 80 δισεκατομμύρια δολάρια) στο ίδρυμα και δεν θα χρειαστεί ποτέ να πληρώσει φόρους για κανένα από αυτά τα πλούτη, θυμάται ο Κόλινς. Η άποψή του ήταν ότι θα πρέπει να υπάρξει ένα ανώτατο όριο για το ποσό του πλούτου που θα μπορούσε να δοθεί σε φιλανθρωπία, όπου παίρνει κανείς έκπτωση.

Την εποχή που ο Κόλινς και ο Γκέιτς ο πρεσβύτερος ασκούσαν πίεση στο Κογκρέσο για να βεβαιωθούν ότι οι πλούσιοι πληρώνουν το μερίδιο των φόρων τους, ο νεότερος Γκέιτς διοικούσε μια πολυεθνική εταιρεία επιθετικά διεκδικώντας φοροαπαλλαγές. Σύμφωνα με το γραφείο του κριτή για την κομητεία του Κινγκ, το οποίο περιλαμβάνει το Σιάτλ, η Microsoft έχει καταθέσει 402 προσφυγές σχετικά με τους φόρους ακινήτων. Ομοίως, μια έρευνα της Γερουσίας του 2012 εξέτασε την επιθετική χρήση των υπεράκτιων θυγατρικών της Microsoft για να σώσει την εταιρεία από δισεκατομμύρια δολάρια σε φόρους. Και η εφημερίδα The Seattle Times ανέφερε ότι η Microsoft πέρασε δεκαετίες δημιουργώντας επικερδείς, φορολογικούς φραγμούς γύρω από τα επιχειρηματικά κέρδη.

Ο Μπιλ Γκέιτς, ωστόσο, κατάφερε να γίνει ηγετική — και φαινομενικά προοδευτική — δημόσια φωνή για τη φορολογική πολιτική. Κάθε χρόνο, αυτός και ο Μπάφετ κάνουν εμφανίσεις στα μέσα ενημέρωσης που επικρίνουν το πόσο λίγα πληρώνουν σε φόρους, ζητώντας από το Κογκρέσο να αυξήσει τους φόρους στους πλούσιους. Μερικές φορές, ωστόσο, υποστηρίζουν πολιτικές που μπορεί να μην αγγίζουν τον πλούτο τους, όπως η προώθηση του φόρου ακίνητης περιουσίας, τον οποίο πιθανότατα θα αποφύγουν μέσω φιλανθρωπικών δωρεών.

Ο Γκέιτς, μαζί με μια αυξανόμενη χορωδία δισεκατομμυριούχων, έχει επίσης χρησιμοποιήσει τη δημόσια πλατφόρμα του για να απωθήσει έναν φόρο περιουσίας που προτείνεται τόσο από την Ελίζαμπεθ Γουόρεν όσο και του Μπέρνι Σάντερς. Ένας φόρος περιουσίας θα έπαιρνε ένα ποσοστό των περιουσιακών στοιχείων ενός δισεκατομμυριούχου κάθε χρόνο, περιορίζοντας τη συσσώρευση πλούτου—και πιθανώς το ποσό των χρημάτων που δαπανώνται για φιλανθρωπία. Ο Γκέιτς μετρά ότι η φιλανθρωπική εργασία μειώνει την ανισότητα εισοδήματος.

Η φιλανθρωπία όχι μόνο παράγει άμεσα οφέλη για την κοινωνία, αλλά μειώνει και τον δυνητικό πλούτο, έγραψε στο ιστολόγιό του, GatesNotes.

Όταν το Ίδρυμα Gates αντιμετώπιση κριτική σχετικά με τις χρηματοδοτήσεις του — συμπεριλαμβανομένων των επενδύσεων σε φυλακές, ταχυφαγεία, βιομηχανία όπλων, φαρμακευτικές εταιρείες και ορυκτά καύσιμα — που βρίσκονται σε αντίθεση με την φιλανθρωπική αποστολή του για βελτίωση της υγείας και της ευημερίας, ο Γκέιτς απώθησε τη λογική άσπρο-μαύρο, χαρακτηρίζοντας την αποεπένδυση ως ψευδή λύση η οποία θα έχει μηδενικό αντίκτυπο.

Οι επενδύσεις του Ιδρύματος Gates δεν αποτελούν ασήμαντο μέρος των φιλανθρωπικών του προσπαθειών. Η χρηματοδότηση των 50 δισεκατομμυρίων δολαρίων έχει παράγει 28,5 δισεκατομμύρια δολάρια σε εισοδήματα από επενδύσεις τα τελευταία πέντε χρόνια. Κατά την ίδια περίοδο, το ίδρυμα έχει διαθέσει μόνο 23,5 δις δολάρια σε φιλανθρωπικές επιχορηγήσεις.

Το 2007, σε μια από τις λίγες σειρές ερευνητικής δημοσιογραφίας που δημοσιεύθηκαν ποτέ για το ίδρυμα, η Los Angeles Times περιέγραψε τις επενδύσεις του ιδρύματος σε δανειστές ενυπόθηκων δανείων ενυπόθηκης πίστης που εμπλέκονται σε ενυπόθηκα δάνεια υψηλού κινδύνου και σε κερδοσκοπικά νοσοκομεία που κατηγορούνται για την πραγματοποίηση περιττών χειρουργικών επεμβάσεων. Οι Times επεσήμαναν επίσης τις επενδύσεις του ιδρύματος σε εταιρείες σοκολάτας που εξαρτώνται από την παραγωγή κακάο με τη χρήση παιδικής εργασίας.

Ο εκπρόσωπος Τύπου του Ιδρύματος Gates αναφέρει ότι δεν σχολιάζει συγκεκριμένες επενδυτικές αποφάσεις ή συμμετοχές, αλλά σημείωσε ότι ο μοναδικός σκοπός της χρηματοδότησής του είναι να παρέχει έσοδα για να στηρίξει την αποστολή του Ιδρύματος και να είναι σε θέση να το κάνει μακροπρόθεσμα.

Η χρηματοδότηση του Ιδρύματος Gates έχει σήμερα μερίδιο 11,5 δις δολαρίων στο Berkshire Hathaway, το οποίο με τη σειρά του έχει επενδύσει 32 εκατομμύρια δολάρια στην εταιρεία σοκολάτας Mondelez, η οποία έχει επικριθεί σε σχέση με τη χρήση παιδικής εργασίας. Το ίδρυμα έδωσε 32,5 εκατομμύρια δολάρια σε φιλανθρωπικές δωρεές στο Παγκόσμιο Ίδρυμα Κακάου, ένα βιομηχανικό όμιλο του οποίου τα μέλη περιλαμβάνουν τη Mondelez, για ένα πρόγραμμα για τη βελτίωση της διαβίωσης των αγροτών. Το έργο δεν φαίνεται να αφορά την παιδική εργασία.

Ο νόμος για τη φορολογική μεταρρύθμιση του 1969 δημιούργησε ειδικούς κανόνες για τον περιορισμό της επιρροής που θα μπορούσαν να ασκήσουν οι πλούσιοι φιλάνθρωποι μέσω ιδιωτικών ιδρυμάτων — θεωρητικά διασφαλίζοντας ότι παράγουν δημόσια οφέλη αντί να εξυπηρετούν ιδιωτικά συμφέροντα.

Στην πράξη, αυτοί οι κανόνες δίνουν στους πλούσιους χορηγούς, όπως ο Μπιλ και η Μελίντα Γκέιτς, τεράστιο περιθώριο στις φιλανθρωπικές τους δραστηριότητες. Για παράδειγμα, όσον αφορά την αυτοεξυπηρέτηση, η Υπηρεσία Εσωτερικών Εσόδων απαγορεύει μόνο τις πιο σημαντικές συγκρούσεις συμφερόντων, όπως τα ιδρύματα που χορηγούν επιχορηγήσεις σε εταιρείες που ελέγχονται από μέλη του διοικητικού συμβουλίου. Παρομοίως, οι κανόνες της Υπηρεσίας Εσωτερικών Εσόδων επιτρέπουν σε γενικές γραμμές φιλανθρωπικές δωρεές σε κερδοσκοπικές εταιρείες, εφόσον τα ιδρύματα συνεχίζουν να δημιουργούν έγγραφα που δείχνουν ότι τα χρήματα χρησιμοποιήθηκαν για την προώθηση των φιλανθρωπικών τους αποστολών.

Η εποπτεία των ιδιωτικών ιδρυμάτων από την Υπηρεσία Εσωτερικών Εσόδων περιορίζεται από τις πρόσφατες περικοπές του προϋπολογισμού και την περιορισμένη εντολή της να εισπράττει φόρους από μη κερδοσκοπικούς οργανισμούς, όπως το Gates Foundation, οι οποίοι είναι σε μεγάλο βαθμό απαλλαγμένοι από το να πληρώνουν.

Εάν είστε ο επίτροπος της εφορίας και σας δίνεται ένα πεπερασμένο ποσό για να δαπανήσετε στην υπηρεσία, και δουλειά σας είναι να διασφαλίσετε ότι το υπουργείο οικονομικών των ΗΠΑ θα έχει χρήματα, θα ρίξετε μια ενδεικτική μόνο ματιά σε οργανισμούς που απαλλάσσονται από φόρους, αναφέρει ο Μαρκ Όουενς, πρώην διευθυντής του τμήματος φοροαπαλλαγής της εφορίας, ο οποίος βρίσκεται τώρα σε εργασία στον ιδιωτικό τομέα. Ένας πράκτορας [της Υπηρεσίας Εσωτερικών Εσόδων] που εξετάζει εστιατόρια στην Ουάσινγκτον ή στη Νέα Υόρκη θα παράγει πολλά χρήματα… Ένας πράκτορας που ελέγχει ιδιωτικά ιδρύματα πιθανότατα να πληρώσει τις αποδοχές, αλλά δεν πρόκειται να φέρει χρήματα από φόρους.

Σύμφωνα με τα στατιστικά της Υπηρεσίας Εσωτερικών Εσόδων, υπάρχουν περίπου 100.000 ιδιωτικά ιδρύματα στις Ηνωμένες Πολιτείες, τα οποία αποθηκεύουν περίπου 1 τρισεκατομμύριο δολάρια σε περιουσιακά στοιχεία. Ωστόσο, τα ιδρύματα γενικά πληρώνουν φορολογικό συντελεστή μόνο 1 ή 2%, και οι εκθέσεις της Υπηρεσίας Εσωτερικών Εσόδων έλεγξαν, το πολύ, 263 ιδρύματα το 2018.

Οι Κρατικοί Εισαγγελείς μπορούν να ασκούν εποπτεία των ιδιωτικών ιδρυμάτων, όπως έκανε το γραφείο του Γενικού Εισαγγελέα της Νέας Υόρκης το 2018, όταν ερεύνησε το ιδιωτικό ίδρυμα του Ντόναλντ Τραμπ, το οποίο έκλεισε εν μέσω ισχυρισμών ότι το χρησιμοποίησε για το προσωπικό του όφελος. Η τοποθεσία του Ιδρύματος Gates στο Σιάτλ δίνει στην πολιτεία της Ουάσιγκτον την αρμοδιότητα για το φιλανθρωπικό έργο του, αλλά το γραφείο του Γενικού Εισαγγελέα εκεί λέει ότι δεν είχε προσωπικό πλήρους απασχόλησης αφιερωμένο στην έρευνα φιλανθρωπικών δραστηριοτήτων μέχρι το 2014, μια δεκαετία αφότου το ίδρυμα έγινε η μεγαλύτερη φιλανθρωπική οργάνωση στον κόσμο. Το γραφείο της Washington AG δεν θα σχολιάσει εάν έχει ερευνήσει ποτέ το Ίδρυμα Gates.

Η υπερμεγέθης φιλανθρωπική προσφορά του Bill Gates — ​ 36 δισεκατομμύρια δολάρια μέχρι σήμερα — έχει δημιουργήσει ένα αόρατο φωτοστέφανο γύρω από το φιλανθρωπικό του έργο, καθώς πολλά από τα όργανα που είναι σε καλύτερη θέση να ελέγξουν το ίδρυμά του χρηματοδοτούνται τώρα από τον Gates, συμπεριλαμβανομένων ακαδημαϊκών ομάδων προβληματισμού που πραγματοποιούν μη κριτικές επιθεωρήσεις των φιλανθρωπικών προσπαθειών του και των ειδησεογραφικών πρακτορείων που επαινούν ή μεταδίδουν την επιρροή του.

Ελλείψει εξωτερικής διερεύνησης , αυτό το ιδιωτικό ίδρυμα είχε εκτεταμένες επιπτώσεις στη δημόσια τάξη, προωθώντας τα διοικούμενα από ιδιώτες δημόσια σχολεία σε πολιτείες όπου τα δικαστήρια και οι ψηφοφόροι τα έχουν απορρίψει, χρησιμοποιώντας πόρους για να κατευθύνει την Παγκόσμια Οργάνωση Υγείας να εργαστεί για το παγκόσμιο πρόγραμμα υγείας του ιδρύματος και επιδοτώντας την είσοδο της Merck και της Bayer στις αναπτυσσόμενες χώρες. Ο Γκέιτς, ο οποίος εμφανίζεται τακτικά στον κατάλογο Forbes των ισχυρότερων ανθρώπων του κόσμου, έχει αποδείξει ότι η φιλανθρωπία μπορεί να αγοράσει πολιτική επιρροή.

Ο προσωπικός πλούτος του Γκέιτς είναι σήμερα μεγαλύτερος από ποτέ, περίπου 100 δισεκατομμύρια δολάρια, και σε ηλικία μόλις 64 ετών, μπορεί να του έχουν απομείνει δεκαετίες για να διοχετεύσει αυτά τα χρήματα, παίρνοντας ένα βραβείο Νόμπελ στην πορεία ή (ποιος ξέρει;) μια προεδρική υποψηφιότητα. Το ίδιο θα μπορούσε να ειπωθεί για την Melinda Gates, η οποία, στα 55 της, έκανε πρόσφατα ένα μεγάλο βήμα στη δημόσια ζωή με μια πολυδημοσιευμένη περιοδεία βιβλίου.

Αλλά είναι επίσης πιθανό να έρχεται μια μέρα ξεκαθαρίσματος για τη Μεγάλη Φιλανθρωπία, τον Μπιλ Γκέιτς, και τον αυξανόμενο αριθμό δισεκατομμυριούχων που ακολουθούν τα βήματά του στη φιλανθρωπία.

Οικονομολόγοι, πολιτικοί και δημοσιογράφοι εξακολουθούν να εστιάζουν την προσοχή τους σε δισεκατομμυριούχους που δεν πληρώνουν το μερίδιο των φόρων τους αλλά διαμορφώνουν την πολιτική μέσω των χορηγιών εκστρατειών και των ομάδων πίεσης. Η φιλανθρωπία σπάνια θεωρείται εργαλείο επιρροής για φοροαπαλλαγές, αλλά αν η εισοδηματική ανισότητα συνεχίσει να τραβάει την προσοχή, δεν θα αποφύγουμε να θέσουμε δύσκολα ερωτήματα για τη Μεγάλη Φιλανθρωπία. Οι δισεκατομμυριούχοι φιλάνθρωποι έχουν υπερβολική δύναμη, με ελάχιστη δημόσια λογοδοσία ή διαφάνεια; Θα έπρεπε οι πλουσιότεροι Αμερικανοί να έχουν λευκή επιταγή για να ξοδεύουν τα πλούτη τους όπως θέλουν;

Μπορεί να φαίνεται σαν μια ριζική πρόταση να αμφισβητηθεί η ικανότητα ή η επιθυμία των πολυδισεκατομμυριούχων να δωρίσουν τα κέρδη τους, αλλά αυτός ο έλεγχος έχει ιστορικό προηγούμενο στην επικρατούσα πολιτική. Πριν εκατό χρόνια, όταν ο βαρόνος του πετρελαίου John D. Rockefeller ζήτησε από το Κογκρέσο να του παράσχει ένα καταστατικό χάρτη για να ξεκινήσει ένα ιδιωτικό ίδρυμα, οι φιλοδοξίες του απερίφραστα απορρίφθηκαν ως αντιδημοκρατική αρπαγή εξουσίας. Όπως είχε πει τότε ο Θίοντορ Ρούσβελτ, Καμία φιλανθρωπία δεν μπορεί να αντισταθμίσει με κανένα τρόπο το παράπτωμα για την απόκτησή της.

Από την Guernica

Διάβασε το »