Ερευνητές του Πανεπιστημίου του Κάρντιφ ανακάλυψαν πιθανά σημάδια ζωής – Πρόκειται για την ουσία φωσφίνη στην ατμόσφαιρα

Την ύπαρξη φωσφίνης στην ατμόσφαιρα του πλανήτη «Αφροδίτη» ανακάλυψαν ερευνητές, κάτι που όπως αναφέρουν ενδέχεται να αποτελεί ένδειξη για εξωγήινη ζωή.

Αν και η ανακάλυψη δεν αφορά άμεσα την παρατήρηση ζωής σε άλλο πλανήτη, η τεράστια ποσότητα φωσφίνης στην Αφροδίτη, δεν μπορεί να εξηγηθεί μέσω οποιασδήποτε γνωστής διαδικασίας. Ως εκ τούτου, οι ερευνητές εκτιμούν ότι ενδέχεται να αποτελεί σημάδι εξωγήινης ζωής στο ηλιακό σύστημα.
Στη γη, η φωσφίνη αποτελεί αέριο, που μυρίζει όπως τα σάπια ψάρια και συναντάται σε μέρη όπως η λάσπη από τις λίμνες και η κοπριά από τους πιγκουίνους. Παράγεται μέσω βιομηχανικών διεργασιών, ωστόσο δημιουργείται και από αναερόβιους οργανισμούς, όπως τα βακτήρια και τα μικρόβια.

Οι ειδικοί έχουν υποστηρίξει και στο παρελθόν ότι η ανακάλυψη φωσφίνης σε μεγάλες ποσότητες σε βραχώδεις πλανήτες θα μπορούσε να αποτελέσει δείκτης εξωγήινης ζωής.

Η επιφάνεια της Αφροδίτης είναι ζεστή και όξινη, με αποτέλεσμα οι συνθήκες για κάθε είδους ζωή να θεωρείται δύσκολη. Ωστόσο στο σημείο που πιστεύεται ότι εντοπίστηκε η φωσφίνη, στα ανώτερα στρώματα από τα σύννεφα, οι συνθήκες θεωρούνται πιο συγκρατημένες. Ωστόσο τα συγκεκριμένα σύννεφα θεωρούνται τόσο όξινα, που θα καταστρέψουν γρήγορα την ουσία, πράγμα που σημαίνει ότι κάτι τη σχηματίζει ενεργά και ότι η ποσότητα που βρέθηκε είναι τέτοια που δεν μπορεί να εξηγηθεί εύκολα με άλλο τρόπο.

Τα ευρήματα προέρχονται από διεθνή ομάδα ερευνητών, με επικεφαλής την Jane Greaves από το Πανεπιστήμιο του Κάρντιφ και δημοσιεύονται σε άρθρο με τίτλο «Φωσφορικό αέριο στα καταστρώματα της Αφροδίτης», που δημοσιεύθηκε σήμερα στο Nature Astronomy.

Οι ερευνητές διευκρινίζουν ότι δεν υπάρχει τρόπος για να γνωρίζουμε με βεβαιότητα τι σημαίνουν τα ευρήματα. Όπως αναφέρουν η ανίχνευση «δεν αποτελεί ισχυρή απόδειξη για ζωή, μόνο για ανώμαλη και ανεξήγητη χημεία» και ότι χρειάζεται περαιτέρω έρευνα για το φαινόμενο. Ωστόσο, έχουν αποκλείσει κάθε άλλη εξήγηση, με βάση τα όσα γνωρίζουμε για τον πλανήτη.

Η επικαιρότητα στο Twitter:

Διαβάστε επίσης »